Thales UK a signé un contrat de dix ans avec le ministère britannique de la Défense (MoD), pour un montant pouvant aller jusqu’à 600 millions de livres, aux termes duquel Thales assurera le soutien en service des systèmes de capteurs qu’utilise la Royal Navy. Le contrat SSOP (Sensors Support Optimisation Project) s’appuie sur le succès du contrat de soutien logistique initial signé en 2003, qui a permis depuis dix ans d’assurer le soutien en service des sonars et systèmes de guerre électronique de la marine britannique.

SSOP image (NXPowerLite)

Aux termes de ce nouvel accord SSOP, le soutien en service a été élargi afin d’inclure la totalité des systèmes visuels des sous-marins de la Royal Navy, y compris les périscopes des bâtiments de classe Vanguard et Trafalgar, et les mâts optroniques non pénétrants dont sont équipés les sous-marins de la classe Astute qui faisaient jusqu’alors l’objet d’un contrat spécifique confié aux activités optroniques du site de Thales à Glasgow.

Thales assure donc désormais un soutien en service significatif des « yeux et des oreilles » de la flotte de submersibles britanniques, ainsi que des principaux systèmes sonars et systèmes de guerre électronique de surface.

Le contrat sera mis en oeuvre via l’Equipment Support Delivery Team, une équipe commune Thales UK/MoD basée à Abbey Wood, Bristol. Cette équipe est renforcée par plusieurs ingénieurs de Thales et de J+S Ltd sur trois des bases navales de la Royal Navy (Portsmouth, Plymouth et Faslane), permettant de s’assurer que les conseils techniques et un soutien spécialisés adéquats seront fournis chaque fois que nécessaire afin d’assurer la disponibilité permanente des systèmes de capteurs en Grande-Bretagne et au-delà.

Philippe Dunne, Ministre en charge de l’Equipement, du Soutien et des Technologies de défense britannique, a signé ce contrat à l’occasion d’une visite du site de Thales à Crawley.

« Ce contrat est une très bonne nouvelle pour le ministère de la Défense et l’industrie britanniques », s’est-il exprimé. « Non seulement il va sécuriser un certain nombre d’emplois en Grande-Bretagne tout en réduisant les coûts, mais il va aussi apporter un soutien essentiel aux équipements de combat donnant ainsi à la flotte de navires et de sous-marins de la Royal Navy, où qu’elle soit située dans le monde, un avantage technologique clé ».

Pour Victor Chavez, PDG de Thales UK, « ce contrat atteste de la valeur qu’offre un contrat de service à long terme pour réduire les coûts. Il est aussi une reconnaissance de l’efficacité démontrée par Thales UK au cours des dix dernières années. Les efforts que nous déploierons pour en optimiser les performances au cours des dix prochaines années seront également l’occasion de renforcer notre relation à long terme avec la Royal Navy. »

Pendant les dix années du contrat précédent, le niveau de disponibilité des équipements s’est considérablement amélioré, avec en corollaire des économies substantielles obtenues dans le coût du soutien technique assuré. Le nouveau contrat SSOP s’appuie sur cette expérience et cette réussite pour dégager de nouvelles économies en faveur du MoD, en continuant à fournir un haut niveau de disponibilité opérationnelle des équipements.

Le nouveau contrat signé permet de consolider 230 emplois pour Thales, et 300 autres emplois divers au sein de l’ensemble de la chaîne logistique. Les principaux fournisseurs de Thales sont J+S Ltd, (Barnstaple, Devon), MacTaggart Scott, (Loanhead, Ecosse), Atlas Elektronik UK (Newport, Galles du Sud, et Winfrith, Dorset), Parkburn Ltd, (Telford, Shropshire) AB Precision (Poole) Ltd, (Dorset), Defence Support Group (DSG) Sealand, Flintshire.

Thales UK répondra à ses exigences contractuelles grâce à l’apport des sites de Templecombe, Cheadle Heath, Glasgow et Crawley, où le développement continu de ces importants systèmes se traduira par de nouvelles améliorations dans les niveaux de capacité et de disponibilité assurés aux opérateurs.

ENGLISH VERSION

Thales UK has today signed a 10-year contract with the Ministry of Defence (MOD), worth up to £600M, for the in-service support of the Royal Navy’s major sensor systems.

The new Sensors Support Optimisation Project (SSOP) builds on the proven success of Thales’s Contractor Logistics Support contract, originally signed in 2003, which has provided support to the Royal Navy’s sonar and electronic warfare systems for the past 10 years.

Under the terms of SSOP, the in-service support contract has now been extended to include all of the Royal Navy’s submarine visual systems, including periscopes for the Vanguard and Trafalgar Class submarines and the non-hull-penetrating optronic masts for the Astute Class submarines, previously supported under separate contract arrangements with Thales UK’s optronics business in Glasgow.

This means Thales is now providing significant in-service support to the ‘eyes and ears’ of the submarine fleet, as well as across the major surface sonar and electronic warfare systems.

The contract will be run through the Equipment Support Delivery Team, which is a joint MOD/Thales UK team based in Abbey Wood, Bristol. This team is augmented by several Thales and J+S Ltd waterfront engineers in the Royal Navy’s three naval bases (Portsmouth, Plymouth and Faslane), who together ensure that specialist technical advice and support is delivered whenever it is needed to ensure the continued availability of the sensor systems, both at home and overseas.

Philip Dunne, Minister for Defence Equipment, Support and Technology, signed the contract during a visit to Thales’s facility in Crawley today. He said: “This contract is good news for the Ministry of Defence and UK industry. Not only will it secure a number of jobs across the UK whilst delivering savings but will also provide essential support for the combat equipment that helps give the Royal Navy’s fleet of ships and submarines a vital technological edge wherever they are based in the world.”

Victor Chavez, CEO of Thales UK, said: “This contract recognises the value that can be achieved and the savings that can be delivered through a long-term services agreement. It also reflects the successful way in which Thales UK has delivered the required outputs over the past ten years. This project refines that approach to optimise performance over the next ten years, and reinforces our positive well-established relationship with the Royal Navy.”

During the previous support contract, the levels of equipment availability have improved significantly and substantial overall savings in the cost of support have been achieved. The new SSOP contract builds on this experience and success, from the outset delivering further savings to the MOD whilst continuing to deliver high levels of available and serviceable equipment.

The new contract secures employment for 230 Thales employees and a further 300 people within the extended supply chain across the UK.

Major suppliers to Thales include J+S Ltd (Barnstaple, Devon), MacTaggart Scott (Loanhead, Scotland), Atlas Elektronik UK (Newport, South Wales and Winfrith, Dorset), Parkburn Ltd (Telford, Shropshire), AB Precision (Poole) Ltd (Dorset), and Defence Support Group (Sealand, Flintshire).

Thales UK will support the project from its sites in Templecombe, Cheadle Heath, Glasgow and Crawley, where ongoing development of these important systems will enable yet further improvements to be made in the levels of capability and availability.