Crédit : Thales

Crédit : Thales

Philip Dunne, secrétaire d’État aux équipements de défense, annonce l’attribution à Thales d’un contrat de 56 millions d’euros (48 millions de livres) par le ministère britannique de la Défense (MoD) pour le développement et la fabrication du système anti-navire léger FASGW(L).

Le contrat couvre le développement, la qualification et l’intégration du système anti-navire léger FASGW(L) (Future Anti-Surface Guided Weapon – Light), qui comprend un lanceur à cinq tubes et un système de guidage laser, destiné à équiper l’hélicoptère Agusta Westland AW159 Wildcat. La fourniture d’équipements d’essai déployables fait également partie du contrat.

Le système FASGW(L) utilisera le missile léger multirôle (LMM) de Thales. Ce missile de précision peut être tiré depuis différentes plateformes tactiques terrestres, navales et aériennes. Il permettra à la Royal Navy de disposer de capacités de frappe polyvalentes, à déploiement rapide et haute efficacité pour contrer les menaces que font peser les navires de faible tonnage et les vedettes côtières rapides.

Cette annonce a été faite à l’occasion d’une visite du secrétaire d’État sur le site Thales à Belfast, où le missile LMM et le système FASGW seront produits. Ce contrat significatif permettra de soutenir 60 emplois sur le site, et fournira des opportunités supplémentaires aux partenaires de la chaîne logistique, en Grande-Bretagne mais aussi sur le continent.

Accompagné de Victor Chavez, PDG de Thales UK, et de David Beatty, Vice-Président en charge des systèmes d’armes avancés de Thales UK, Philip Dunne a pu faire le tour des installations, et bénéficier d’explications détaillées sur les technologies, produits et capacités du site de Thales.

Victor Chavez a expliqué à cette occasion : « Environ 450 personnes, sur les 7 500 que compte Thales en Grande-Bretagne, sont basées sur le site de Belfast, et nous sommes fiers de voir que l’entreprise constitue une source importante de haute technologie et d’emplois très qualifiés dans la région. Nous nous félicitons bien sûr de l’attribution de ce contrat qui permettra à la Royal Navy de disposer de capacités de pointe pour contrer les menaces conventionnelles et asymétriques.

« Le LMM est le premier missile léger dans le monde conçu pour être intégré sur des plateformes tactiques aériennes, terrestres et navales, et il suscite un vif intérêt dans le monde grâce à ses capacités. Ce contrat confère une dynamique nouvelle pour nos prospects à l’étranger, dans la mesure où il souligne la confiance du MoD à l’égard de Thales, pour fournir un système d’armes avancé très novateur. » 

Philip Dunne MP, Minister of Defence Equipment, Support and Technology, today announced that Thales has been awarded a contract worth €56 million (£48 million) from the UK Ministry of Defence (MOD) for the demonstration and manufacture of the Future Anti Surface Guided Weapon (Light) system.

The contract covers the development, qualification and integration of the FASGW(L) system – which comprises a five barrel launcher and a laser guidance system – for the Agusta Westland AW159 Wildcat helicopter, and provision of deployable test equipment.

FASGW(L) is designed to use Thales’s Lightweight Multirole Missile (LMM). LMM is a precision strike missile that can be fired from a variety of land, sea and airborne tactical platforms. It will provide the Royal Navy with a versatile, rapidly-deployable and highly-effective capability to defeat the threat from small ships and inshore attack craft.

The Minister made the announcement during a visit to Thales’s Belfast facility, where both LMM and the FASGW equipment will be manufactured. This significant contract will sustain up to 60 jobs at the site and will provide additional opportunities for the supply chain partners in the UK and overseas.

Accompanied by Victor Chavez, CEO of Thales UK, and David Beatty, Vice President of Advanced Weapon Systems for Thales UK, the Minister was given a tour of the Belfast facility and a briefing on the technologies, products and capabilities at the site.

Victor Chavez said, “Some 450 of Thales’s 7,500 UK workforce are based at the Belfast site and we are proud that the company is an important source of high-technology and highly-skilled employment in the region. We are delighted with this award of the FASGW(L) contract as it will deliver a leading-edge weapons capability to the Royal Navy to defeat conventional and asymmetric threats.

“Thales’s LMM is the first lightweight missile in the world to be designed to integrate onto tactical air, land and naval platforms and there is much global interest in the capabilities it can deliver. This contract award will provide a great boost for our overseas prospects, as it shows the trust that MOD UK has placed in Thales to deliver this new advanced weapon system”.