A400M Orléans

Baptême du 1er A400M « Ville d’Orléans ». Crédit : Stéphane Gaudin – THEATRUM BELLI.

Mercredi 22 janvier 2014, Kader Arif, ministre délégué auprès du ministre de la Défense, chargé des Anciens combattants, présidera la cérémonie militaire organisée à l’Airbus Delivery Center de Toulouse-Blagnac pour le baptême du deuxième avion de transport militaire A400M Atlas, MSN 08, livré le 13 novembre 2013 à l’armée de l’air. A l’issue de cet événement, auquel participeront le Chef d’état-major de l’armée de l’air, le maire de Toulouse ainsi que le PDG d’Airbus Defence & Space, l’appareil portera officiellement le nom et les couleurs de la ville de Toulouse.

Depuis la livraison du premier A400M Atlas (MSN 07 « Ville d’Orléans ») à l’armée de l’air le 2 août 2013, la MEST A400M (Multinational Entry into Service Team) conduit, à Orléans, le programme d’expérimentation qui doit aboutir à la mise en service opérationnel de l’avion en 2014. C’est dans le cadre de ce programme que le MSN 08 a réalisé, le 29 décembre 2013, son premier vol sur un théâtre d’opérations extérieures, transportant 22 tonnes de fret au Mali au profit de l’opération Serval.

L’année 2014 verra également l’ouverture, sur la base aérienne 123 d’Orléans, du Centre de formation A400M.

L’arrivée de l’avion multi-rôles tactique à allonge stratégique dans l’armée de l’air est l’aboutissement de l’un des plus grands programmes de défense en Europe. La France est le premier pays à recevoir l’A400M. La loi de programmation militaire prévoit la livraison de quinze A400M Atlas d’ici 2019.