Quatre anciens « contractors » de la société de sécurité privée américaine Blackwater ont été reconnus coupables mercredi d’avoir tué 14 Irakiens en 2007.

Nicholas Slatten a été reconnu coupable d’avoir assassiné un civil irakien, tandis que les trois autres, Paul Slough, Evan Liberty et Dustin Heard, ont été reconnus coupables d’homicides volontaires sur 13 autres victimes, a indiqué le tribunal fédéral devant lequel ils comparaissaient.

Ce verdict a été prononcé au terme d’un procès de plus de deux mois et de plusieurs semaines de délibérations.
Une date pour l’énoncé de la peine sera donnée plus tard.

Les employés de Blackwater étaient chargés de la sécurité d’un convoi diplomatique américain le 16 septembre 2007 sur la place Nisour de Bagdad quand ils ont ouvert le feu.
Au total, 17 civils irakiens ont été tués, selon les enquêteurs irakiens, 14 selon les enquêteurs américains. La fusillade avait aussi blessé 18 autres personnes.

Ce massacre avait exacerbé le ressentiment des Irakiens vis-à-vis des Américains et a été vu comme un exemple de l’impunité dont jouissent les sociétés de sécurité privées travaillant pour les Etats-Unis en Irak.
« C’étaient des êtres qui pouvaient rire, qui pouvaient aimer et qui ont été changés en corps ensanglantés, percés de balles (…) des gens qui n’étaient pas des cibles légitimes, qui ne représentaient pas une réelle menace pour eux », avait souligné durant le procès le procureur Anthony Asuncion.

La société Blackwater, dont la licence en Irak avait été révoquée par Bagdad, a été rebaptisée Xe Services en 2009 puis Academi en 2011.
Après l’arrivée de Barack Obama à la Maison Blanche en 2009, le département d’Etat a annulé son contrat avec cette société.

M. Slatten encourt la prison à vie pour ce meurtre mais les procureurs devront convaincre le jury qu’il a agi avec préméditation.
Avant ce massacre, M. Slatten aurait dit à des proches qu’il voulait « tuer autant d’Irakiens qu’il pouvait pour se +venger+ du 11-Septembre », selon des documents judiciaires.