Les éditions Caraktère lancent une nouvelle collection en marge de leurs nombreux titres presse dédiés à l’Histoire militaire contemporaine : Panzer Battle Guide. Pour ce premier numéro, Hugues Wenkin et Christian Dujardin, les auteurs, nous proposent une analyse unique du destin des Tigres II (Königstiger) du Kampfgruppe Peiper (schwere SS-Panzer-Abteilung 501) pendant la bataille des Ardennes. Pour une première, c’est une claque pour tous les amateurs d’Histoire militaire.

Ce livre fera date car il représente une avancée unique dans l’édition en langue française sur l’analyse d’une opération ou d’une bataille. Les deux auteurs, historiens reconnus, ne nous présentent pas le même plat mille fois réchauffé sur la bataille des Ardennes et le parcours singulier de l’immonde Peiper et de son groupe de combat. Non, il s’agit d’une étude approfondie, riche et complète qui permet d’embrasser cet épisode de la bataille des Ardennes, l’un des plus célèbres, dans sa globalité. C’est une véritable enquête « judiciaire » pour comprendre comment les blindés les plus puissants alors alignés par la Wehrmacht ont subi près de cent pour cent de pertes contre l’US Army.

Grâce à une présentation exceptionnelle, où une fois encore, le propos des auteurs est soutenu par une cartographie détaillée et des photos inédites issues des archives allemandes. L’analyse de la destruction de chaque char est proposée avec un souci du détail inégalé à l’aide de cartes sorties tout droit d’une partie d’Advanced Squad Leader ou de Close Combat et de photos d’époque. Le dernier chapitre, « Road Book » propose aux futurs visiteurs des lieux des combats un parcours guidé sur les traces de huit des onze Tigres II de Peiper, guide où se mêlent cartes, photos d’époque et d’aujourd’hui pour vous plonger encore un peu plus dans l’atmosphère de cette fin d’automne 1944.

Cette étude ravira les amateurs d’Histoire militaire mais aussi tous les fans de jeux d’Histoire sur cartes, sur PC ou avec figurines tant il leur permettra de créer des scénarios avec un souci du détail jusqu’ici inconnu. Nous ne pouvons qu’espérer une longue vie à cette nouvelle collection qui dépasse de très loin tout ce qui a pu être publié en français jusqu’ici et qui offre enfin un nouveau regard sur l’étude des combats de la Seconde Guerre mondiale. Un incontournable à découvrir ici et à acheter sans aucune hésitation.