« Les mers et l’embouchure des fleuves sont sources de richesse mais, pour cela, peuvent aussi constituer une menace pour les populations riveraines. Des Vikings aux descentes anglaises en passant par les Barbaresques, notre histoire est parsemée d’écumeurs venus des flots pour ravager les côtes. Ces menaces ont poussé les hommes à ériger des constructions défensives verrouillant les passages maritimes sensibles. Les ports fortifiés et les forteresses assuraient une défense permanente pour les populations côtières, mais également une protection avancée couvrant les sorties des navires en haute mer. »