Afin d’enrichir ses collections, le Service historique de la Défense (SHD), qui conserve les archives militaires françaises depuis le XVIIe siècle, lance, du 11 mai au 19 juillet 2016, et pour la première fois, une opération de mécénat participatif, visant à faire entrer dans les collections nationales l’ordre de la bataille navale de Velez-Malaga en 1704.

Le plan de la bataille navale de Velez-Malaga, dont il n’est connu aucun équivalent au monde, est un document manuscrit peint en couleur au début du XVIIIe siècle. Il représente, sur une longueur de plus de 6,50m, l’opposition entre la flotte franco-espagnole à la flotte anglo-hollandaise au large de Malaga (Espagne) en 1704. La bataille, l’une des dernières du roi Louis XIV, et qui tourne à l’avantage de la flotte française, est riche en enseignements tactiques : affrontement en ligne de file, utilisation rationalisée de l’artillerie, rôle joué par les galères pour la dernière fois.

Cet ordre de bataille panoramique représente 200 navires de guerre de l’époque, constituant une source documentaire de premier plan sur les guerres maritimes du Roi-Soleil. L’exploitation scientifique que pourront en faire les historiens est d’ores et déjà prometteuse.

Rattaché à la direction de la mémoire, du patrimoine et des archives (DMPA), elle-même dépendant du secrétariat général pour l’administration (SGA) du ministère de la Défense, le SHD comprend près de 400 kilomètres linéaires d’archives et compte la plus grande bibliothèque d’Europe spécialisée en histoire militaire avec un million de documents. Garant et gardien de la symbolique de la Défense, le SHD compte un service de recherche en histoire militaire et assure la publication de la Revue historique des Armées.

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Orde de Bataille 2