Le ministère de la Défense australien a signé un contrat de 100 millions de dollars australiens avec Thales pour la production de nouveaux fusils d’assaut, de lance-grenades, de pièces de rechange et de divers équipements auxiliaires, qui seront produits sur le site Thales de Lithgow, en Nouvelle-Galles du Sud (Australie).

Le F90 est une arme légère et polyvalente qui répond aux plus hautes exigences de performance et de fiabilité des théâtres d’opérations actuels. Lors des essais, les soldats s’en sont montrés très satisfaits.

« Nos soldats méritent le meilleur équipement possible, et le F90 offre toutes les garanties à cet égard. A partir du fusil Austeyr, nous sommes parvenus à optimiser les capacités de la nouvelle arme de la manière la plus efficace et la plus économique qui soit. Pour ce faire, nous avons travaillé en étroite collaboration avec les services de la Défense et les responsables de l’armée de terre pour concevoir, tester et fabriquer une arme de haut niveau, qui sera remise aux troupes dès que possible.  Le F90 est le résultat de plus d’un siècle d’expertise dans les technologies et la fabrication de systèmes d’armes, et c’est donc le chapitre le plus récent dans la contribution de Lithgow Arms aux opérations militaires du pays » a déclaré Kevin Wall, directeur de l’activité Armements de Thales en Australie.

Au sein de l’Australian Defence Force (ADF), ce fusil d’assaut sera désigné par l’appellation Enhanced F88 (EF88), marquant ainsi des améliorations significatives par rapport à l’Austeyr F88 original. »

La nouvelle arme sera déclinée en deux versions – une version standard avec canon de 20 pouces, et une carabine avec canon de 16 pouces. Les livraisons à ADF vont commencer dans les semaines à venir et s’échelonneront sur une période de six ans.

Thales explore actuellement des opportunités à l’export pour le F90, tout en développant de nouvelles améliorations, notamment en termes d’alimentation centralisée, ce qui constituera un élément clé pour la pérennité de cette arme.

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The Australian Department of Defence has signed a AUD 100 million contract with Thales to produce rifles, grenade launchers, spare parts and various ancillaries at Thales’s facility in Lithgow, regional NSW.

The F90 is a light, versatile weapon that meets the highest standards of performance and reliability, and has been well-received by soldiers in various trials.

“Our soldiers deserve the best possible equipment, and the F90 delivers on all counts. Enhancing the Austeyr is the most cost-effective way to deliver a capability upgrade, and we’ve worked closely with Defence and Army units to design, test and manufacture this world-class weapon. We’re now looking forward to getting it into troops’ hands as quickly as possible. The F90 is born from over 100 years of engineering and manufacturing expertise at Lithgow, and this is the latest chapter in Lithgow Arms’ long contribution to Australian military operations.”  Kevin Wall, Thales’s Armaments Vice President in Australia.

In Australian Defence Force (ADF) service, the rifle will be known as the Enhanced F88 (EF88), marking a significant enhancement of the original Austeyr F88.

Two versions will be delivered – a standard rifle with a 20” barrel, plus a carbine with a 16” barrel. Deliveries to the ADF will begin in the next few weeks and phased over six years.

Thales is currently exploring export opportunities for the F90 in various markets around the world, while also developing further enhancements for the rifle, which is fitted for but not with electronic architecture including centralised power as a key future-proofing measure.