Répondant à une question posée au Parlement le 12 août dernier, le nouveau ministre indien de la Défense Arun Jaitley a déclaré que les entretiens avec la France pour acheter les avions de combat Rafale se poursuivaient mais étaient complexes.

L’Inde a choisi Dassault Aviation dans le cadre de « négociations exclusives » pour acheter 126 Rafale dans un contrat évalué à 9 milliards d’euros. Ils viendront remplacer les MiG-21 et les MiG-27. 18 appareils seraient fabriqués en France et 108 en Inde par Hindustan Aeronautics Ltd à travers un transfert de technologie.

L’achat des Rafale fait partie d’un vaste programme militaire de mise à niveau des matériels dont le coût atteint 100 milliards de dollars.

Des experts militaires indiquent que l’Inde a besoin rapidement d’avions de combat bi-moteurs polyvalents afin de maintenir un avantage stratégique sur son voisin pakistanais avec lequel il a été en guerre trois fois.

Dassault Aviation espère que les négociations seront achevées avant la fin de l’année 2014.

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Photo : Rafale sur la chaîne d’assemblage de Dassault Aviation. Crédit : Stéphane Gaudin