Il était un spécialiste des interventions en milieu désertique. Le 11 janvier, il est aux commandes de son hélicoptère Gazelle lors d’un raid dans la région de Konna, ciblant une colonne d’islamistes. Sous les tirs des patrouilles françaises, ceux-ci se replient, mais le pilote est touché à l’aine par une balle qui sectionne son artère fémorale.

Malgré les soins, Damien Boiteux succombe à ses blessures. Il avait 41 ans. Il s’était mis au service de son pays pour réaliser un rêve d’enfant : devenir pilote d’hélicoptère. Engagé à 19 ans, il a mené une brillante carrière. Il a été promu lieutenant en 2009 et a intégré les forces spéciales, au sein du 4e régiment d’hélicoptères, basé à Pau.