4 septembre 1774 : découverte de la Nouvelle Calédonie (Pacifique Sud).

Le navigateur britannique James Cook découvre une terre qu’il baptise New Caledonia. Ces îles ne deviennent françaises qu’en 1853.


4 septembre 1870 : la IIIème République poursuit le combat.

A la faveur de la déroute de l’armée française face à l’invasion prusso-bavaroise, la IIIème République est proclamée. Le Second Empire de Napoléon III a vécu. Trochu prend la tête d’un gouvernement provisoire, Gambetta la Guerre et appelle les Français à résister.


4 septembre 1911 : Garros bat le record du monde d’altitude en avion.

Détenu jusque-là par le capitaine Julien Félix avec 3490 m, le record est battu par Roland Garros (bientôt lieutenant) qui atteint avec son Blériot XI de 50 ch, l’altitude de 3910 mètres.


4 septembre 1916 : catastrophe du tunnel de Tavannes (Verdun).

Servant de dépôt de munitions, dortoir et état-major, les 1200 mètres du tunnel ont été sommairement aménagés et sont surpeuplés. Lors d’un ravitaillement à dos d’ânes, le chargement de l’un des animaux prend feu pour une raison indéterminée et déclenche une explosion qui tue entre 500 et 800 personnes. L’incendie dure 2 jours. Les secours sont empêchés par les tirs allemands.