20 janvier 1795 : prise d’Amsterdam.

Le général français Pichegru entre à Amsterdam avec son armée, dans le but de s’emparer définitivement des Provinces-Unies. Le gel des glaces lui permet de vaincre sans difficulté la flotte hollandaise (neutralisée par un raid … de hussards) et d’atteindre ainsi Groningue le mois suivant. La France détient alors la totalité des Provinces-Unies, qui disparaissent définitivement en s’ajoutant au territoire de la future Belgique, formant provisoirement la République batave.


20 janvier 1841 : cession de Hong-Kong à la Grande-Bretagne.

Le capitaine Charles Elliot débarque les Anglais, évacués de Canton, sur l’île de Hong Kong. Après plusieurs affrontements armés avec les Chinois, la convention de Chuenpi est signée avec le gouverneur de la Province.


20 janvier 1888 : première proposition de loi pour une préparation militaire. (France).


20 janvier 1942 : conférence de Wannsee (Allemagne).

Lors d’une réunion secrète, une vingtaine de dirigeants nazis planifient la « solution finale à la question juive ». Rédigé par Adolph Eichmann, le procès-verbal des entretiens est accablant. Alors que les massacres de Juifs ont déjà commencé depuis des mois (notamment en Ukraine), il s’agit désormais pour les services de sécurité nazis d’adopter une méthode industrielle de destruction. 


20 janvier 1945 : début de la bataille de la poche de Colmar.

Le général de Lattre donne l’ordre à Béthouart et Monsabert de réduire la poche de Colmar avec l’aide des 1re et 3e divisions américaines. Les combats sont d’une très grande intensité et se déroulent au cours d’un hiver particulièrement rigoureux (- 20 degrés fréquents) face à 72 000 Allemands commandés par Himmler en personne. Devant la difficulté de prendre Colmar, le général Guy Schlesser conçoit une manœuvre audacieuse qui réussit parfaitement et la ville tombe sans dégâts. Le 2 février, un régiment américain, qui par le jeu des relèves des unités de tête vient de percer les défenses de Colmar, a l’élégance de laisser les chars du 1er Cuirassier entrer en premier dans Colmar. La bataille s’achève le 9 février et avec elle, la bataille d’Alsace. Le général Schlesser est embrassé par son chef le général de Lattre, et fait citoyen d’honneur de la ville.


20 janvier 1951 : fin de la bataille de Vinh Yen (Indochine). Et victoire de de Lattre.

Vinh Yen de Alexander Zervoudakis, Revue Historique des Armées N° 194 (mars 1994)


20 janvier 1960 : Massu rappelé à Paris.

Le ministre de la Défense, Pierre Guillaumat, reproche au général de division Massu (commandant le corps d’armée d’Alger) une interview qu’il a accordée au journal allemand Suddeutsche Zeitung et dans laquelle il montre qu’il n’est pas d’accord avec la politique algérienne de De Gaulle. Ce dernier le relève de son commandement.


20 janvier 1981 : libération des otages américains (Iran).

Le 4 novembre 1979, 400 étudiants iraniens prennent d’assaut l’ambassade des États-Unis à Téhéran, en réaction à l’hospitalisation du shah Mohammad Reza Pahlavi (ancien dirigeant iranien réfugié au Mexique) le 22 octobre 1979 à New York. Pendant 444 jours, cinquante-deux diplomates et civils américains sont retenus en otage. Le jour de la prise d’otage, 6 diplomates américains réussissent à s’enfuir, avec l’aide de la CIA, en se faisant passer pour des cinéastes. Cette anecdote est très bien racontée dans le film Argo, réalisé par Ben Affleck en 2012. Les 52 otages sont finalement libérés le jour de l’investiture du président Ronald Reagan.


20 janvier 1988 : fin de la bataille de Cuito Cuanavale (Angola).

Durant une vingtaine d’années et dans le cadre de l’affrontement Est-Ouest, le Sud-ouest africain a connu un conflit pour le contrôle de la zone composée des actuels Namibie, Angola et Zambie. Le 12 janvier, les forces armées populaires de libération de l’Angola (FALPA) et le mouvement indépendantiste namibien (SWAPO) lancent un raid contre le chef de l’UNITA (Union nationale pour l’indépendance totale de l’Angola), Jonas Savimbi, dans son repère de Jemba. Soutenue par les forces sud-africaines, l’UNITA contre-attaque et exploite immédiatement l’erreur des communistes en faisant une profonde incursion vers la capitale. Alerté, Cuba projette en Angola d’importants moyens qui stoppent la percée au niveau de Cuito Cuanavale. L’affrontement est le plus important pour l’Afrique depuis la Seconde Guerre Mondiale. Le camp cubain perd 4600 hommes en une semaine. L’Afrique du Sud enregistre peu de pertes mais se résout à négocier, ne voulant pas d’une guerre totale que son opinion publique ne soutiendrait pas.


20 janvier 2012 : cyberattaques mondiales d’envergure.

Le FBI et la police néozélandaise procèdent à l’arrestation de Kim Schmitz alias Kim Dotcom et déconnectent son site Internet de téléchargement, Megaupload, responsable d’un manque à gagner sur les droits d’auteurs, estimé à 500 millions de dollars. Immédiatement une série de cyberattaques touchent de très nombreux sites dans le monde. Les sites du FBI, d’Universal, de la Maison Blanche et de l’Élysée, pour ne citer que les plus emblématiques, sont attaqués, et rendus indisponibles ou « défacés ». Si ce genre d’attaques numériques n’est pas nouveau, son ampleur, sa coordination et sa rapidité prouvent une capacité inquiétante. Les attaques ont été revendiquées par le collectif de hackers Anonymous.