17 décembre 546 : prise de Rome par Totila.

Le roi ostrogoth, Totila, prend Rome, après un siège méthodique de plus d’un an.  Venu voir Saint Benoit au mont Cassin, Totila apprend de la bouche du saint qu’il va conquérir Rome et la perdre peu de temps après.


17 décembre 1398 : bataille de Pānīpat (Près de Dehli – Inde).

Le Turc Tamerlan écrase le sultan qui contrôle toute l’Inde du Nord, Mohamed Toughklak.

Armée de Tamerlan


17 décembre 1793 : démonstration de force navale (baie de Naples).

Parce que l’ambassadeur de France à Constantinople a été insulté par celui de Naples, la flotte du contre-amiral Latouche-Tréville mouille devant la ville. Le roi de Naples présente ses excuses.

Latouche Tréville


17 décembre 1885 : protectorat français sur Madagascar.

Un traité de paix est signé à bord du croiseur Naïade entre la France (CA Paul Miot) et le gouvernement malgache de la reine Ranavalo. Il sera ratifié le 17 février 1886.


 17 décembre 1922 :  première traversée du Sahara en automobile.

André Citroën voulant tester son nouveau modèle de véhicule chenillé, l’autochenille B2, imagine en liaison avec l’armée de Terre, un raid expérimental et publicitaire démontrant que l’on peut rallier Touggourt (Algérie) à Tombouctou (Mali) en moins de trois semaines. Pari tenu.

Ci-dessous un reportage d’époque en italien.


17 décembre 1903 : Premiers vols, de quelques dizaines de mètres, des Frères Wright sur la plage de Kill Devil à Kitty Hawk (Caroline du Nord).

Wright

 


 17 décembre 1944 : massacre de Malmédy ou Baugnez (Ardennes).

Le 285ème bataillon d’observation d’artillerie de campagne américain, faiblement armé, est pris sous le feu du régiment blindé SS Peiper alors qu’il s’engage sur une route à 4 km au Sud de Malmédy. Les américains ne peuvent résister longtemps face aux blindés allemands et finissent par se rendre au niveau du carrefour Baugnez. Selon toute vraisemblance, les 84 prisonniers sont abattus froidement sur le lieu de leur reddition.  Le témoignage des survivants conduira à un procès en 1946 où 74 condamnations à mort seront prononcées sans être exécutées. Ce crime de guerre a lieu dans le cadre de la contre-offensive allemande des Ardennes dont la pénétration des lignes américaines dépendait avant tout de sa vitesse d’exécution…Mais ce sont  en fait les erreurs tactiques de Peipper qui le ralentiront dans sa tentative de percée vers la Meuse.   L’unité du LCL Peiper était coutumière des crimes de guerre et s’est signalée tristement sur tous les théâtres d’opérations où elle a été engagée (Pologne, France, Russie,…) comme le procès de Dachau le montrera.

Malmédy


17 décembre 1976 : lancement du KH 11 (Etats-Unis).

Le premier satellite espion américain à retransmission d’images en direct est mis sur orbite. Les satellites de la série Key Hole ont une résolution supposée de 10 cm grâce à une optique digne du télescope Hubble et à leur motorisation capable de les amener sur une orbite d’observation à très basse altitude.