Mythes WW2Un ouvrage réussi à partir d’une association improbable : celle du professeur d’université et du journaliste qui se retrouvent sur le terrain de l’histoire.

Avec 21 contributeurs différents, parmi lesquels aussi bien d’éminents universitaires et que des journalistes spécialisés et un officier, ce volume veut aller au-delà es idées reçues sur de nombreux points de la Seconde guerre mondiale.

La plupart des belligérants sont traités, selon des angles politiques ou militaires essentiellement. De « Les Britanniques étaient unanimement derrière Churchill », dans lequel François Kersaudy revient sur la fausse unanimité qui n’ose s’exprimer qu’après la victoire, à « Yalta, ou le partage du monde », dans lequel Georges-Henri Soutou explique ce que fut effectivement sur le moment la conférence entre les trois Grands, nous abordons successivement la défaite de 1940 avec Maurice Vaïsse, Pearl Harbor avec Pierre Grumberg, Rommel avec Vincent Arbaretier, la Waffen SS avec Jean-Luc Leleu, l’armée italienne avec Hubert Heyriès, le corps expéditionnaire d’Italie avec Julie Le Gac et le débarquement de Provence avec Claire Miot, les kamikazes avec Pierre-François Souyri ou la contribution de la France à la victoire des alliés avec Jean-François Muracciole, par exemple. Le schéma général, qui s’inspire de la ligne éditoriale de l’excellent revue Guerres & Histoire, consiste à remettre les événements décrits dans leur contexte du moment et à en analyser les causes et conséquences après en avoir décrit le déroulement.

Chaque contribution est solidement référencée et peut se lire indépendamment des autres. C’est ainsi que le « mythe SS » est ramené à sa juste mesure (parfois bien faible tactiquement), que l’économie allemande redevient l’économie moyenne et sous tension qu’elle était, l’image d’Epinal de Bir-Hakeim rapidement reconstruite après les combats est décortiquée, l’absurdité des investissements colossaux au profit des « armes miracles » du Reich mais au détriment des armements conventionnels démontrée, etc.

Alors, bien sûr, telle ou telle affirmation pourra déclencher un débat, voire une polémique. Mais il faudra alors argumenter aussi solidement que les auteurs. Et alors, tant mieux pour la connaissance que nous pouvons avoir de la période. En attendant, un volume très intéressant, qui se lit par extraits et qui se savoure petit à petit. Un « must » qui ne dépareillera pas dans votre bibliothèque.

Editions Perrin, Paris, 2015, 441 pages, 21 euros.

Source : Guerres & Conflits (partenaire de Theatrum Belli)